Barça – Athletic: Prohibido pensar en el Milan

Estamos vivos, muy vivos. Aunque solo faltan 9 jornadas para el final, una de ellas es un encuentro directo con el Real Madrid y por tanto esos 6 puntos que nos separan del liderato no son tan definitivos como parecen.

Hay dos mensajes realizados en la última semana que no se deben olvidar si queremos ganar la Liga. La primera es que haciendo pleno de victorias en estas 9 jornadas que restan estoy convencido de que el Barça será campeón, y la segunda es que para conseguir ganar estos 9 partidos hay que ser muy superiores a los rivales. No podemos permitirnos ser "un poco o bastante", hay que intentar ser muy superiores, porque solo así podremos superar las "zancadillas alegales" que nos pongan en el camino en forma de terrenos de juego impracticables o árbitros temerosos de ser "el nuevo Paradas Romero", como se le ocurra equivocarse a favor del Barça o en contra del Madrid.

Dicho esto, vamos de lleno con el partidazo de este Sábado en el Camp Nou.

Barça - Athletic. Sábado 31 de Marzo a las 22:00 Canal +

Un partido entre dos equipos admirados por muchos, muchísimos aficionados al fútbol. Un partido entre dos técnicos que comparten una perspectiva del juego muy parecida -que no igual-. Un partido en el que todos esperamos ver otra fiesta del fútbol como la que disfrutamos en la 1ª vuelta, pero por suerte esta vez sin un terreno de juego tremendamente castigado por las inclemencias meteorológicas.

Este Barça - Athletic llega rodeado de cierta polémica porque el conjunto de Bielsa tendrá menos tiempo para descansar que el Barça. Una polémica o debate, que no termino de comprender, ya que solo hay un día de diferencia entre ellos, y si el Barça decidiera dar más tiempo al Athletic para recuperarse sería el propio Barça quien pagaría esa decisión ya que este mismo Martes se juega el todo por el todo en la Champions League ante el Milan. No he visto a jugadores o técnicos del Athletic quejarse, pero si lo hicieran -como creo que algunos sí hacen desde Madrid-, igual no les vendría mal recordar esto que acabo de comentar o que el Barça lleva siendo en las tres últimas temporadas el equipo con mayor sobrecarga de partidos entre todos los grandes de España y de Europa y nunca ha salido como otros a quejarse del calendario a pesar de que perfectamente podría hacerlo.

Prohibido pensar en el Milan

Con el 0-0 cosechado en el Giuseppe Meazza y la polémica sobre el cesped, la resaca del partido todavía sigue viva a estas horas, y eso, si el Barça quiere ganar la Liga, no puede ser. Toca ir partido a partido, y el más importante es el que tenemos delante.

Hay motivos para ser optimistas con este partido. Por una parte, el Athletic es un equipo que juega de "tú a tú", presionando muy arriba y sobre el balón, lo que hará que los espacios existan no solo fruto de nuestra gran capacidad para crearlos, sino también por la arriesgada filosofía de Bielsa, una filosofía o estilo de juego en la que es esencial poder contar con la mayor intensidad posible en lo físico y en lo mental. Como comentaba ayer es "cuestión de pulgadas". Medio segundo más lento o más rápido y no llegas a pasarla. Medio segundo más lento o más rápido y no llegas a cogerla.

Cuando se habla de equipos con la ideología futbolística de Barça y Athletic, parece que todo se reduce a "talento", y para mí es tremendamente falso. Talento no falta, posiblemente sean dos de los equipos que más tienen en el mundo, pero para desplegar al 100% su nivel, tienen que ser un 10 en talento, un 10 en lo físico y un 10 en lo táctico, y ese es el gran mérito de los Guardiola y Bielsa, domar a jugadores de talento para que sean capaces de ser un 10 en los otros "campos" que tanto cuestan a los jugadores de talento.

Viven muchísimo de el sacrificio en la presión. Viven muchísimo del orden táctico. Estas dos, son las que permiten que la presión adelantada sea altamente eficaz y son las que permiten también, superar al rival en el juego de posición en fase ofensiva, porque la lectura e interpretación sin balón, es la que te da ventaja sobre el rival, y es por ello, que en un duelo como este donde chocan los estilos, será fundamental que el Barça gane esas pulgadas al Athletic, en la elaboración y en la presión.

En principio gracias a llevar más años juntos, tener una plantilla de un nivel "superior", jugar en casa y contar con unas horas más de descanso, todo hace indicar que el Barça podría conseguir superar al Athletic en ese terreno, pero el problema es el Milan.

Son 11 jugadores, y en el momento que por una cabeza pasa el partido del Martes todo se viene abajo y el rival que parecía muerto vuelve a estar vivo, especialmente si hablamos de este Athletic, un equipo ultraofensivo y especialista en explotar los espacios libres que existirán si no estamos plenamente concentrados en lo que tenemos delante. Hemos visto una y otra vez esta temporada lo poco que necesita el Athletic para hacer 2 o 3 goles. En transición larga, en robo y salida, en balón colgado o en acción de estrategia.

Señores, mañana no vale ponerse 2-0 y pasear con la pelota. Lo hicimos contra la Real y nos dejamos dos puntos en Anoeta y a punto estuvimos de dejarnos otros dos en el Camp Nou contra la misma Real (2-1), el Betis (4-2) o el Granada (5-3).

Nada de protestar al árbitro. Cualquier distracción o enajenación nos deja sin Liga y en una situación muy complicada. Creer en la Liga. Es posible. Se puede ganar y si sois capaces de sufrir en estos últimos 14 partidos -si conseguimos llegar a la final de Champions, sino igual solo son 11-, como lo habéis hecho durante casi 4 años, estoy convencido de que podréis conseguir otro triplete memorable, que personalmente como aficionado culé no necesito porque en estos años ya nos habéis dado demasiado, pero sí deseo por vosotros, porque merecéis que vuestra leyenda sea lo más grande posible y perdure en la historia de este deporte. Suerte campeones.

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