¿Qué nos espera contra el Benfica?

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Como casi todos los de Champions, partido importante. Más todavía si tenemos en cuenta que ganando podríamos poner a un rival directo - para mí a pesar de la gran opinión que tengo de Emery, el favorito para acompañar al Barça a octavos -, a una distancia de 5 puntos faltando solo 4 partidos y dos de ellos en el Camp Nou, lo que por ende nos lleva a pensar que podríamos dosificar esfuerzos y seguir apretando al máximo en una Liga donde hemos conseguido una fantástica ventaja de 8 puntos, que ojalá sean más este fin de semana, pero antes toca trabajar lo del Benfica.

A pesar de que podría tirar de su formidable historia para ensalzar la categoría del rival - 2 Champions y 32 Ligas entre otras... -, no lo voy a hacer, porque el pasado no mide el nivel de un equipo en el presente, un presente que no es para nada tan brillante como aquel pasado, pero que es lo suficientemente bueno como para respetar a la fuerza al Benfica.

Basta con recordar lo siguiente. Con 10, y a pesar de dos arbitrajes lamentables en la ida y en la vuelta, estuvieron a punto de eliminar al Chelsea en su casa, que a la postre fue campeón de Europa. Cierto es que desde entonces han perdido a dos pilares fundamentales para los planes del técnico Jorge Jesús como eran Javi Garcia y Witsel - fichados a golpe de talonario por el City y el Zenit -, pero el Benfica anímicamente no se ha venido abajo, y con la plantilla actual, sigue mostrandose como un equipo compacto y peligroso.

Con la importante baja en la delantera de Cardozo, creo que los 11 preferidos por Jorge Jesús son:

Moraes

Pereira Jardel Garay Melgalejo

Salvio Matic Pérez Gaitán

Rodrigo Aimar

Un equipo con nombres conocidos para aquellos que seguimos el fútbol español, como Garay, Salvio, Aimar o Rodrigo. Seguro que la mayoría conocen también a otro ex de la Liga española y concretamente del Barça como es "Nolito", pero al margen de conocidos, yo quisiera destacar el enorme talento de Nico Gaitán como volante zurdo.

En un equipo donde por trayectoria y estilo de juego, Aimar es posiblemente el jugador más valorado y reconocido, Gaitán es el futuro. Nacido en 1988, conjuga perfectamente endiablada velocidad con calidad técnica para ser capaz de protagonizar conducciones por fuera y por dentro realmente espectaculares. Salvio en la banda derecha, tampoco se queda atrás, aunque en el Atlético de Madrid no pudo terminar de confirmar el gran jugador que lleva dentro, y mientras tanto, el ya veterano Aimar - como pasa el tiempo... -, se maneja con total libertad por delante del centro del campo y por detrás de Rodrigo.

Intensos y ordenados, Jorge Jesús con sus declaraciones en la previa: "el Barça es un equipo que como mínimo realiza un 60% de posesión y aquellos que pretenden jugarle de tú a tú al Barcelona, mienten... ", parece dejar claro que utilizará un planteamiento contragolpista y posiblemente se conforme con el empate a 0, lo que yo considero un favor para el Barça si conseguimos ofrecer un buen nivel, ya que personalmente creo que el Benfica sufre demasiado si renuncia a la posesión y cuando mejor se comporta es cuando utiliza su habitual fútbol alegre y ofensivo.

Paciencia y abusar de las carencias defensivas de Salvio y Gaitán.

Creo que cuando un equipo juega con esquema 1-4-4-2, los volantes centrocampistas son muy importantes en el apartado defensivo, especialmente si quien les entrena pretende realizar planteamientos conservadores como parece que es el caso. La ayuda a los laterales para impedir que el extremo rival pueda encararles en situación de uno contra uno es fundamental para poder sobrevivir defensivamente, porque si el volante no ofrece esa ayuda terminan ofreciéndola los medios centros y se genera un espacio dentro que suele ser mortal para la estructura defensiva del equipo.

Creo que el Barça puede generarla con:

Valdés

Montoya Bartra Mascherano Alba

Song

Xavi Cesc

Alexis Messi Tello

esquema 1-4-3-3 donde los laterales doblen perfectamente a los extremos, y donde los extremos ejerzan como tales, con dos hombres que hacen sufrir mucho defensivamente a los laterales, lo que llama la atención de los mediocentros y nos puede permitir romper el partido por dentro.

Pongo a Alexis, porque creo que tras varios meses de entrenamiento, buena racha goleadora y clamor popular, Tito decidirá apostar por Villa contra el Real Madrid y a Pedro creo que le toca descanso, de la misma manera que a Busquets y Alves, lo que me hace pensar que este puede ser un buen partido para que debute Bartra y que Song juegue en la posición que para mí mejor se adapta a sus condiciones como es la de pivote.

A buen seguro Tito ya tiene programada la alineación desde hace tiempo. Desde el principio de temporada está repartiendo la carga de minutos, y solo los contratiempos en forma de lesiones están trastocando los planes, pero creo que no lo suficiente como para convertirse en un problema, exceptuando el caso del central, donde desde verano parecía bastante evidente que existía la necesidad de fichar cuando menos un valor seguro y otro que pudiera actuar de urgencia como Song, aunque al final, incomprensiblemente, solo llegó este último.

Sea como fuere, no hay que buscar excusas, y con los que están, toca ofrecer la mejor versión posible para conseguir tres nuevos puntos que encarrilen el objetivo de pasar a octavos de final como primeros de grupo.

¡Vamos Barça!

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