• Sinfonía del Barça en París

    Suárez firma su mejor noche como azulgrana

    París y el Barça. De pesadilla a romance. La mueca de septiembre resultó sinfonía en abril. El Barça pisó el acelerador, sacó su personalidad a relucir y convirtió al gigantesco PSG en un equipito. Luis Enrique, que no tiene reparos en asumir que cuando gana el Barça es cosa de los jugadores y cuando no lo hace, es cosa del entrenador, dispuso un equipo que dominó múltiples registros. Preciso con la pelota y solvente sin ella, el Barça ofreció un recital en toda regla en una eliminatoria que se presumía harto complicada. En su mejor versión de toda la temporada, aunando espectáculo y

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  • El Madrid golpea y el Atlético resiste

    Oblak, héroe de la noche

    Los últimos precedentes alentaban una teoría: el Atlético se había sobrepuesto a la derrota en Lisboa y el Madrid todavía no se había repuesto de aquel éxito. El pasado era blanco y el presente, rojiblanco. Para el Madrid, el peso de la historia. Para el Atlético, el de su racha. De aquellos 14 años en los que el Atlético encadenó 25 partidos sin triunfos ante su vecino rico, el derbi había mutado en seis encuentros sin victoria del Madrid. Después de esta noche, donde el Real Madrid golpeó y el Atlético resistió, esa estadística volvió a engordarse. Ya son siete los partidos en los que el

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  • Sobre todas las cosas, el fútbol es un estado de ánimo. Sólo así se explica el giro que, en apenas tres años, han dado los Madrid-Atleti. Desde la llegada de Simeone, el ciclo histórico se ha invertido, al punto de que los colchoneros han abandonado su fatalismo para abrazar el “si se trabaja y se cree, se puede”. Para muestra, un botón: el pasado sábado, en Carrusel Deportivo, la noticia estaba en el Bernabéu. Al término del triunfo ante el Eibar, los jugadores del Madrid saltaban al césped porque sus aficionados requerían su presencia para apoyarles de cara al partido ante el el Atlético. Es

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  • Nueva victoria del Barça. Las hojas del calendario avanzan y sigue situado en el ático de la Liga, en un lugar de privilegio. Volvió a jugar a medio gas (otra vez), dejó sensaciones encontradas (otra vez), Messi acudió al rescate (otra vez) y resolvió por la vía del cloroformo (otra vez). El 4-0, sin despeinarse, invita a aplaudir, pero más allá del resultado y la clasificación, queda el gusto del aficionado. Sea del Barça o no. Ese al que no llena un Barça que gana sobrado pero no enamora. Antes elaboraba, ahora golpea. Antes masticaba, ahora engulle. El Barça que fue la referencia mundial

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  • Atlético: Canción de hielo y fuego

    El Atlético liquida a la Real en diez minutos

    Como en el título de la fantasía épica del novelista George R.R Martin, llevada a la pequeña pantalla con indiscutible éxito de crítica y audiencia, el Atlético sigue sometiendo a sus rivales con su particular Canción de hielo y fuego. Ante la Real, como ante el Córdoba, el incendio atlético descorchó el partido y después, con la renta a buen recaudo, el equipo de Simeone se limitó a criogenizar a la Real con un muro defensivo infranqueable, propio de la popular Juego de Tronos. El Atlético tiró de dinamita en diez minutos para inclinar el partido: en esa ventana de tiempo facturó un remate al

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  • Sensaciones encontradas en el Barça. Su clasificación invita a sonreír. Su fútbol, a dudar. La situación azulgrana es privilegiada: líder de la Liga, finalista de Copa y en cuartos de Champions. Harina de otro costal es su fiabilidad y estilo de juego. En Balaídos, un escenario complicado ante un rival excelente hasta que le duró el físico, el Barça ofreció impresiones contradictorias. Su gol, como ante el Madrid, no tuvo lógica. Fue otra vez cosa de Mathieu, el que menos se esperaba. Su fútbol, en cambio, sí tuvo una lógica aplastante. En el primer acto el Barça no tuvo control y en el

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  • Después de una sufrida victoria ante Ucrania, Del Bosque comentó que le había quedado mal sabor de boca. Esa amargura se multiplicó ante Holanda: España ofreció una imagen patética en el primer tiempo, encajó dos goles y dio una alarmante sensación de fragilidad. El actual seleccionador tiene ante sí un desafío mayúsculo: ser capaz de regenerar una selección que, ahora mismo, parece devorada por el colesterol. Algunos se han olvidado de tomarse el Danacol, a pesar de las recomendaciones de Vicente, y otros, por desgracia, siguen anclados en el pasado, repitiendo, en bucle permanente, el gol de

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  • España vuelve a jugar contra Holanda. Una ocasión de oro para recordar que el fútbol no tiene memoria. O que, al menos, presume de no tenerla. Y que, si la tiene, es selectiva. Los equipos no viven del pasado, sino del presente. Lo que se ganó ayer, por mucho e importante que fuera, hoy no sirve. No hay pasado ni futuro: el fútbol es presente. Ya lo dijo Luis: es ganar, ganar, ganar y volver a ganar. Y eso, a España, se le ha olvidado. Fundamentalmente, porque sigue presa de su glorioso pasado. Lleva demasiado tiempo - casi tres años- solazándose a base de recuerdos y recreándose en cada

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  • Antes de comenzar el Gran Premio de Malasia, los expertos señalaban que Fernando Alonso, bicampeón del mundo, sólo aspiraba a acabar la carrera sin ser doblado. El paso de las vueltas demostró que McLaren está utilizando las primeras carreras como pretemporada. Su coche aguantó 22 vueltas, por una avería en el sistema de refrigeración del ERS. En el garaje, Alonso se sinceró: “No sé exactamente qué ha pasado”. Lo que pasaba, exactamente minutos después, era que Vettel, sustituto de Alonso en Ferrari, ganaba la carrera, por delante de los Mercedes. Esa era la fotografía para el aficionado:

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  • Salir reforzado

    Surrealismo en estado puro

    El Atlético le dejó sin el primer título nacional de la temporada, pero como todo el mundo sabe, las Supercopas están para perderlas, así que el Madrid salió reforzado. Por segunda ocasión, el Atlético le sacó los colores en la Copa, pero esa eliminación fue una bendición porque, con una competición menos, el Real estaría más descansado para concentrarse en la Liga, así que el Madrid salió reforzado. Descansado y fresco como una lechuga en Liga, encajó una somanta de fútbol y goles otra vez ante el Atlético, en una noche de tarimas rotas en la que el Madrid, por supuesto, salió reforzado,

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  • Quien tiene la desgracia de ser lector habitual de este espacio sabe qué opinión me merecen los propietarios del Atlético, dos tipos que hicieron lo que hicieron y salvo mejor opinión, son lo que son. Dicho eso, hay que reconocer que la directiva, haciendo gala del sentido común que faltó durante décadas, está dando pasos adelante para edificar un Atlético más fuerte y competitivo. El primer paso fue la contratación de Simeone, que llegó como penúltimo escudo humano de la propiedad y que, lejos de acabar como un ídolo quemado, resucitó al muerto y devolvió un campeón. El Cholo rearmó al grupo,

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  • "Si estás en el área y no estás seguro de qué hacer con el balón, mételo en la portería y después discutiremos las opciones". El Madrid primero y el Barça después, se empeñaron en llevar la contraria al mítico Bill Shankly. Ambos dispusieron de suficientes ocasiones para matar al contrario pero, en su lugar, concedieron tregua y piedad. Inexplicable para dos multinacionales sobradas de pegada, pero real como la vida misma. El Madrid perdonó cuando era una manda en el primer tiempo y lo pagó. El Barça perdonó en la segunda mitad, cuando el Madrid ya estaba entregado, y se dejó el goal-average

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  • Nada más salir la bola de Atlético y Real Madrid, a servidor le vino a la cabeza aquella frase mítica de El Toro del Bronx, Jake LaMotta, sobre sus combates con Ray Sugar Robinson:  “He peleado tantas veces con Sugar Ray que no sé cómo no soy diabético”.  LaMotta y Robinson protagonizaron seis antológicos combates en apenas un año. Atléticos y madridistas rozarán la diabetes, porque se enfrentarán este curso hasta en ocho ocasiones. En las seis anteriores, dos empates y cuatro victorias rojiblancas. Es decir, el Madrid no se impone desde la noche de Lisboa, aquella en la que la cabeza de Ramos

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  • Recital de Messi primero y festival de Hart después. El Barça, abrazado a su arma de destrucción masiva con el diez a la espalda, selló su pasaporte para cuartos por octava vez consecutiva, superando el registro de Real Madrid y Manchester United. Rehabilitado después de Anoeta, liberado de su depresión y líder de la Liga, el Barça liquidó la eliminatoria con su plan habitual: el Messi-sistema. Mejor un plan que ninguno y Messi, hasta donde el balón alcanza a determinar, es un plan que apenas falla. Y cuando menos, uno que, sin duda, intimida. Sin gol, pero en su versión más exquisita, el

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  • Esto es el Atleti. Al borde de la taquicardia y con el corazón saliendo por la boca en un partido áspero y horroroso, el equipo colchonero se metió en cuartos siendo fiel a su tradición, demostrando lo que todo el mundo sabe: que las cosas le cuestan el doble que a los demás pero que, sufriendo hasta el límite, si se trabaja y se cree, al final, se puede. Pasó el Atlético desde los once metros, esos que separan a los niños de los hombres, esos de los que se suele decir que son una lotería, esos en los que se necesitan dos pelotas y un balón. Pasó el Atlético el día de San Patricio, con Oblak

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  • El presidente, en su homilía trimestral televisada, mostró su monumental enfado con parte de la prensa que, día tras día, mes tras mes, año tras año y lustro tras lustro, relata, con todo lujo de detalles, la actualidad del Real Madrid, tarea que elaboran, sin recato y sin desmayo, abrasando al personal con entrenamientos, conferencias de prensa, partidos, actos publicitarios, rotondas, whattaspp, selfis, tuits y por supuesto, también sus nuevas colecciones de ropa interior.

    El presidente, que habla de autocrítica pero culpa al empedrado cada vez que tiene ocasión, lleva meses seducido por el

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  • Entre fiestas, cenas de conjura y más ruido que nueces, el que decían era el mejor Madrid de la historia acabó pidiendo la hora ante un Schalke al que el Real, a medio gas, habría goleado sin piedad en la ida y en la vuelta. A siete minutos para el final, el equipo de Huntelaar, que pareció Friedenreich resucitado, dominaba 3-4 y el Madrid, en estado vegetal, estaba a un gol de completar el ridículo europeo más espantoso desde la prehistórica eliminación ante el frágil Odense. La novela de ciencia-ficción, propia de Asimov, sólo podía tener un desenlace para el Madrid después de noventa

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  • Laporte y Messi en un Barcelona-AthleticLaporte y Messi en un Barcelona-Athletic
    Esperanza Aguirre, que anunció que abandonaba la política y ahora se presenta a alcaldesa porque su palabra es más fuerte que el roble, sostiene que un deportista o club no pueden despreciar el Campeonato de España y no debería competir en él con ánimo de ganarlo, porque ella tiene un olfato natural que le permite conocer, de primera mano, el grado de adhesión a la patria de todos los jugadores de Athletic y Barça, algunos de los cuales, comprometidos con los colores de España, han contribuido a que la selección nacional conquistase dos Eurocopas y un Mundial. 

    Esperanza Aguirre, que piensa

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  • Los idus de marzo

    Madrid y Barça, vasos comunicantes

    Nadie puede tener una identidad competitiva sin el sustento de un relato consistente. El del Madrid, con la llegada de los idus de marzo, no se sostiene. A primeros de enero, gozaba de un estatus que, decían, era inalcanzable. Resolvía pleitos con goleadas y llenaba el granero de puntos. Volaba y si se atascaba, aparecía Cristiano. Cinco arrancadas del portugués y donde había un problema, aparecía una solución. El luso contabilizaba 25 goles por 12 de Messi. Ni el mayor forofo podría haber rebatido que el luso estaba mejor que el argentino. Revestido de aureola de invencible y elevado a los

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  • En la víspera, cuestionado por algunos baluartes mediáticos, Ancelotti sacó pecho y pensó que la mejor defensa es un buen ataque: "Con esta mano floja he ganado tres Champions". Una realidad aplaudida por los mismos que habrían afeado a Mourinho si hubiese tirado de currículum. El italiano, un técnico magnífico, expuso su teoría: con mano floja, tres Champions. Palabras que debían ser refrendadas por su equipo, falto de tensión, de fútbol y actitud desde que arrancó el presente año. A un lado, el Madrid de Isco, Kroos, Bale y Benzema. Y de propina, Cristiano, ese jugador de época al que los

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