Lance Armstrong

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El ciclista más grande de todos los tiempos, Lance Armstrong, ha decidido volver a sentarse encima de una bicicleta e intentar añadir más éxitos a su carrera como profesional de élite. Después de haber conseguido siete Tours seguidos y convertirse en 'leyenda' del ciclismo, el estadounidense intentará en 2009 añadir una ronda francesa más a su larga lista de trofeos compitiendo en varias clásicas.

Nació el 18 de septiembre de 1971 en Texas, Estados Unidos, donde a los 16 años ya era profesional del triatlón. Poco después se decantó por el ciclismo, cuya carrera ha estado siempre marcada por la superación del cáncer que padecía, ya que fue a partir de entonces cuando empezó a acumular victorias en las rondas más importantes del ciclismo.

Su primer trofeo lo consiguió al ganar el campeonato amateur estadounidense en 1991 y un año después quedó en el puesto 14º en las Olimpiadas de Barcelona. A partir de aquí inició su carrera como profesional y en 1993 obtuvo el Campeonato del Mundo.

En octubre de 1996 se le detectó un cáncer testicular con metástasis pulmonares y cerebrales mientras participaba en la Volta a Galicia. Pese a este gran contratiempo en su carrera deportiva, dos años más tarde volvió a competir en la París-Niza con el equipo de su país, US Postal.

Tras un prólogo bastante malo en esta carrera, Lance abandonó la misma y pensó en su retirada definitiva. Tras consultarlo con sus más allegados, fue Johan Bruyneel, director de su equipo en aquello época, el que le animó a seguir compitiendo, reto que el heptacampeón del Tour aceptó.

Ese mismo verano participó en la Vuelta España haciendo un gran papel pese a no conseguir ninguna etapa. Estuvo con los mejores en las etapas de montaña y contrarreloj recuperando la autoestima y la fuerza que le faltaban para creer en sí mismo de cara al Campeonato del Mundo, donde finalmente fue cuarto.

Una vez superados todos sus problemas, el año 1999 se presentó para Amstrong como una prueba de fuego ya que debía mostrar su recuperación. Partía como favorito para el Tour y no defraudó a nadie. Ganó la ronda gala con una gran diferencia sobre su inmediato perseguidor, Alex Zulle, aunque éste se vio envuelto en una espectacular caída que le restó mucho tiempo de cara a la general.

Así, poco a poco se fue acompañando de los mejores gregarios para las grandes citas y no defraudó en ninguna. En 2003 llegó la edición del Tour del Centenario con las miras puestas en igualar a Miguel Indurain en la conquista de cinco tours y pese a que Ullrich le puso en numerosos aprietos en varias ocasiones, el estadounidense se llevó el ansiado tour.

Un año después volvió a subir a lo más alto del podio de los Campos Elisios de París. La gran forma que mostró unida al declive de su principal rival, Ullrich, le llevaron a conquistar la plusmarca de seis Tours consecutivos.

El año 2005 anunció su retirada tras correr y ganar su séptimo Tour. Pese a que todavía le quedaba un año más de contrato, el estadounidense se muestró cansado de practicar deporte al más alto nivel y no dio marcha atrás en su decisión.

Desde su renuncia hasta el momento, Armstrong ha colaborado con una fundación contra el cáncer que lleva su nombre y hace dos años corrió la Maratón de Nueva York para obtener publicidad con este mismo fin. Además, se ha tenido que defender de las duras críticas de algunos periódicos que le acusaban de dopaje, las cuales no han llegado a fructificar hasta el momento.

El pasado 8 de septiembre de 2008 anunció su vuelta al ciclismo profesional. "Estoy feliz de anunciar que, después de discutirlo con mi hijo, mi familia y mis amigos más íntimos, he decidido volver al ciclismo profesional para tratar de atraer la atención sobre la lucha contra el cáncer", aseguró.

Correrá en el equipo de su antiguo director Johann Bruyneel, el Astaná, con el que reaparecerá en la Vuelta Down Under en enero en Australia. Sin embargo, tan sólo competirá en la Vuelta a California, la París-Niza, el Tour de Georgia y la Dauphiné Liberé con las que se preparará para el asalto a su octavo Tour de Francia.


Datos personales


Nombre completo:
Lance Armstrong
Fecha de nacimiento:
18/Septiembre/1971
Lugar de nacimiento:
Texas, Estados Unidos
Estado civil:
Casada/o
Signo del zodiaco:
VIRGO

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