Alain Menu, más rápido que sus compañeros

Alain Menu está siendo hasta el momento el piloto más fuerte en los primeros entrenamientos celebrados en Curitiba dentro de la fase americana del WTCC. Rob Huff e Yvan Muller también cumplieron los pronósticos, completando con los otros dos Chevrolet Cruze las tres mejores vueltas al circuito.

Los pilotos de Chevrolet marcaron las vueltas rápidas en la sesión de entrenamientos de treinta minutos en Curitiba. Alain Menu fue el que marcó el mejor tiempo, batiendo a sus compañeros Rob Huff e Yvan Muller por una y dos décimas, respectivamente.

Gabriele Tarquini se erigió en el mejor piloto del resto, marcando el cuarto mejor tiempo por delante de los dos Cruze del Bamboo Engineering.

Huff marcó la pauta en las primeras vueltas con un tiempo de 1:23.631 que mejoró hasta el 1:22.916. Menu asaltó la primera plaza a falta de un minuto para el final de la sesión, marcando 1:22.743. Por su parte, Muller logró un tiempo de 1:22.943 que colocó al vigente campeón del mundo en tercer lugar.

Hacia el final de la sesión, Tarquini marcó su mejor vuelta de 1.23.572; seguido por Alex MacDowall, con 1:23.769; y Michel Nykjaer, con 1:24.261

Tom Coronel se clasificó en séptimo lugar (el mejor de los pilotos de BMW) con una vuelta de 1:24.521, por delante de Stefano D'Aste (1:24.561), Tiago Monteiro (1:24.934) y Tom Chilton (1:25.105) que cerró el 'top ten'.

Tan solo hubo que destacar pequeños incidentes, con el SEAT de Tom Boardman atrapado en la grava en Esse de Alta. Esta curva se demostró especialmente difícil para el dúo ROAL Motorsport formado por Coronel y Cerqui. Precisamente allí, el holandés se fue fuera una vez en su primera vuelta y más tarde hizo un trompo de 360º; su joven compañero italiano también provó la grava en losúltimos minutos y su coche se caló de frente al tráfico durante unos segundos, aunque afortunadamente todos supieron evitarlo sin colisionar.

Los pilotos se reúnen con los fans en Curitiba

Justo antes de la sesión de entrenamientos, los pilotos de la WTCC formaron parte de un evento promocional en el centro de Curitiba que incluyó una exhibición de conducción y una sesión de autógrafos.

El recién llegado Fernando Monje, del equipo Tuenti Racing, tuvo el honor de conducir un SEAT León de competición por las calles del centro de la ciudad, a lo largo de un circuito de dos kilómetros que iba desde el museo dedicado al famoso arquitecto brasileño Oscar Niemeyer, inaugurado en 2002, a la central Praça General Osório, en la zona peatonal Boca Maldita.

Todos los pilotos asistieron a una sesión de autógrafos multitudinaria antes de regresar al circuito para la sesión de entrenamientos de la tarde.