Un Athletic sin puntería falla en su estreno europeo

El Athletic Club no pasó del empate (1-1) en su primer encuentro en la fase de grupos ante el Hapoel Kiryat. Fernando Llorente volvió a jugar en 'La Catedral' y aunque dispuso de más de media docena de ocasiones, no pudo marcar. Susaeta empató para los del 'Loco' Bielsa.

Fue casi increíble que el Athletic no terminase con una goleada de escándalo y que Llorente, que empezó de suplente, no acabase con varios goles marcados. Ya que la segunda mitad ha sido un continuo asedio rojiblanco con el ariete internacional liderando con remate tras remate a su equipo sobre el terreno de juego.

Hasta en diez ocasiones remató con opciones de gol el '9', pero por unas u otras razones, algunas responsabilidad del propio jugador pero la mayoría no, ninguno de ellos acabó entre los tres palos.

Así, el partido acabó con el 1-1 del primer tiempo, un resultado negativo para los de Marcelo Bielsa y que les complica mucho la clasificación para los dieciseisavos de final.

Tras este primer partido en casa, el Athletic tiene que viajar ahora a Praga y Lyon, las dos visitas más complicadas, para recuperar unas opciones de superar la fase de grupos que se le han mermado mucho hoy.

La suerte, del lado del campeón israelí

Casi sin haber intentado nada sobre la meta rival, apenas un disparo sin mayor peligro de De Marcos desde la frontal, el Athletic se vio por debajo en el marcador.

Fue en una jugada desgraciada para sus intereses en el minuto 13. Ya que un balón disparado de Rochet que iba en dirección del banderín más que de la meta local la desvió Lencse, a su pesar, hacia los tres palos del arco de Iraizoz. El delantero húngaro incluso hizo un gesto para evitar que le diese la pelota.

Acusó el golpe el equipo rojiblanco, todavía lejos del de la temporada pasada. Aún así, mantiene a Susaeta inagotable en su costumbre de percutir y percutir en el área rival y por ahí empezó a resquebrajarse la defensa israelí.

Esperanza rojiblanca

El eibarrés primero, en el minuto 28, estuvo a punto de igualar en una preciosa jugada con disparo cruzado, casi sin ángulo, que recorrió toda la línea de portería tras dar en el primer palo.

Y después, en el 39, aprovechó que la defensa blanquiazul no fue capaz de despejar un centro raso desde la izquierda de Isma López que no parecía muy peligroso.

En medio de ambas jugadas, el Athletic avisó del empate en una jugada de De Marcos muy parecida a la primera de Susaeta y en un cabezazo que se le fue alto a Aduriz en buena posición.

Llorente, por muy poco no calló a sus críticos

Tras el descanso se produjo el esperado regreso de Llorente a San Mamés después de que se conociese la intención del delantero internacional de continuar en el club rojiblanco cuando termine su contrato, a final de temporada.

Lo hizo entre división de opiniones y una tremendo hambre de gol. Quizás por ello finalizó casi todas las numerosas jugadas de ataque de su equipo, hasta siete en los primeros 25 minutos, pero también posiblemente por esa sobreexcitación fue incapaz de marcar.

Y eso que varias oportunidades fueron muy claras y sus remates de gol. Sobre todo un sinfín remates de cabeza, que o dieron en el larguero, o no conectó bien, o rechazaron algún defensa cuando se colaban o se los detenía el meta Amos.

Los compañeros buscaban y buscaban a Llorente, pero el 2-1 no llegó en ninguno de los diez remates del '9' ni en los otros intentos de Iturraspe, Susaeta, De Marcos y Amorebieta. Incluso el Hapoel lograr el 1-2 en un disparo de Lencse desde la frontal en el minuto 85 que le salió muy centrado y lo detuvo Iraizoz.

FICHA TÉCNICA:

1 - Athletic Club: Iraizoz; Iraola, Gurpegui, Amorebieta, Castillo (Galarreta, min.80); Iturraspe; Susaeta, De Marcos, Muniain, Ismael López (Llorente, min.46); y Aduriz (Ibai, min.57).

1 - Hapoel Kiryat Shmona: Amos; Gabai, Hasarna, Tsedek, Matovic; Eibinder (Vahaba, min.89), Gazal, Rochet (Elisha, min.71); Tasevski, Abuhazira (Porokora, min.78); y Lencse.

Goles: 0-1, min.13: Lencse. 1-1, min.39: Susaeta.

Árbitro: Simon Lee Evans (Gales). Mostró tarjeta amarilla a los locales Ibai Gómez y Susaeta, y a los visitantes Amos, Gazal, Matovic, Elisha y Tzedek.

Incidencias: Unos 25.000 espectadores en San Mamés. Noche calurosa y terreno de juego en buenas condiciones. El capitán del Hapoel KS, Adrian Rochet, realizó la tradicional ofrenda foral al busto de Pichichi de cada equipo que visita por primera vez La Catedral. En un par de ocasiones, aficionados de la grada norte desplegaron una pancarta en la que se podía leer 'Free Palestine (Libertad para Palestina). Antes del partido, en la misma grada también se exhibieron una veintena de banderas de Palestina.