Liga - El Atlético se enfrenta a un Levante reinventado

El Atlético de Madrid comienza la temporada 2012/13 con la intención de dar un salto de calidad que lo lleve hasta la Champions League. Los de Diego Simeone se han reforzado a conciencia para presentar un equipo capaz de hacerse un hueco de forma permantente en la elite del fútbol español.

Levante y Atlético de Madrid abrirán la carrera hacia sus objetivos en el estadio Ciutat de Valencia, la permanencia en el caso de los locales y la Liga de Campeones en el de los visitantes, en un examen para sus respectivas aspiraciones con los tres primeros puntos de la temporada en juego. Aunque ambos equipos compartieron el año pasado clasificación para la Liga Europa, ahora sus pretensiones son diferentes. Además, el conjunto madrileño tratará de olvidar las sorpresas negativas que se ha llevado en las dos últimas visitas a ese campo, donde cayó por 2-0 en las dos campañas más recientes.

Mañana, en un horario atípico, a las once de la noche, se enfrentarán la revelación de la pasada Liga, como demostró su sexta posición al final del curso y su continuidad durante meses entre los mejores de la clasificación, contra el campeón de la Liga Europa, que fue quinto en la tabla y que ahora busca el podio de la Liga. Es el objetivo del nuevo proyecto del Atlético, dirigido de nuevo por el argentino Diego Pablo Simeone y con tres fichajes para esta campaña, el argentino Daniel 'Cata' Díaz, el uruguayo Cristian 'Cebolla' Rodríguez y el turco Emre Belozoglu, la vuelta de algún jugador cedido, como Raúl García, y la continuidad del colombiano Radamel Falcao, Adrián López y el turco Arda Turan.

Estos tres últimos liderarán mañana el once, con el goleador Falcao como único delantero, Arda Turan como media punta y Adrián en la banda derecha. En el otro lado estarán Cristian Rodríguez o Koke, las dos opciones para la izquierda, con Suárez y Gabi en el medio centro.

En defensa habrá novedades. Las bajas de Juanfran, que sufrió un esguince en el ligamento lateral externo de la rodilla derecha el pasado miércoles con la selección española, y del brasileño Filipe Luis, con molestias en el aductor, alteran los planes del técnico para el primer compromiso oficial del curso.

Las lesiones de ambos, que partían como indiscutibles en la alineación inicial para ese encuentro, dejan a Simeone sin sus laterales titulares, que serán suplidos por el canterano Kader, en la derecha, y el portugués Silvio, en la izquierda. El primero debuta en partido oficial con el Atlético.

A su lado, en el centro de la zaga, jugarán el brasileño Miranda y el uruguayo Godín, mientras que la portería será para el belga Courtois, que ya ha superado el golpe en el costado sufrido con su selección y que mañana defenderá la meta del Atlético en Valencia, donde tampoco estará el brasileño Costa.

Allí espera el Levante, que nunca ha ganado el primer encuentro de Liga en la máxima categoría del fútbol español y que arrancará el campeonato con la plantilla todavía por cerrar, pues le falta un delantero y un central, mientras que algunos recién llegados todavía no estarán a disposición del entrenador Juan Ignacio Martínez.

Sin embargo, el equipo valenciano afronta el primer partido de Liga con la esperanza de empezar este curso con la inercia ganadora del pasado, aunque también mira de reojo la eliminatoria de la Liga Europa que debe jugar la próxima semana.

Juan Ignacio Martínez pierde por lesión al lateral Juanfran y a Ríos, mientras que los recién llegados Dudka y Lell tampoco estarían disponibles, aunque será el domingo, cuando el técnico ofrezca la lista de convocados. El club está pendiente de Lell, que arrastra una sanción de su anterior equipo y de la obligatoriedad o no de que la cumpla con el Levante.

Así, el equipo inicial será muy parecido al del curso pasado, con la inclusión del griego Karampelas en el lateral zurdo. Además, los también nuevos fichajes Diop, Ángel o Míchel podrían jugar como titulares.

Mientras, el delantero griego Gekas, que fue presentado esta misma semana como nuevo jugador del Levante, podría estar entre los convocados, aunque apenas ha realizado un par de sesiones con el resto de compañeros.

Alineaciones probables: Levante: Munúa, Pedro López, Ballesteros, Navarro, Nikos, Míchel o El Zhar, Iborra, Diop, Juanlu, Barkero y Ángel. Atlético de Madrid: Courtois; Kader, Miranda, Godín, Filipe; Gabi, Mario; Adrián, Arda Turan, 'Cebolla' Rodríguez o Koke; y Falcao. Árbitro: Clos Gómez (C. Aragonés). Estadio: Ciutat de Valencia. Hora: 23.00.