Australia y Nueva Zelanda abren el 'Cuatro Naciones'

Llega un 'nuevo' torneo en el calendario internacional. El Tri Nations aumenta y ya está aquí el Rugby Championship o Cuatro Naciones. Argentina se une a los más grandes en 2012 y esta primera edición promete emociones fuertes. Después de una durísima temporada post mundial, hay mucha expectación.

Entremos ya en materia. Abren esta primera edición Australia y Nueva Zelanda que se verán las caras en Sidney. Bajas importantes en los locales. O’Connor se perderá al menos dos jornadas y McCabe tiene mínimo para un mes. Por otra parte, hay que decir que Deans ha recuperado a dos ausentes de los test de Junio como son Drew Mitchell y Radike Samo. A éstos hay que sumar la incorporación de tres novatos; Liam Gill, Jake Schatz y Kane Douglas.

Había dudas en el puesto de apertura entre Cooper y Barnes. Incluso Genia se decantó públicamente por el segundo y al final así será. De hecho Quade Cooper no está ni entre los veintidós convocados. En la línea de atrás sólo una novedad respecto a los test de Junio. Entra con el 12 Fainga’a por McCabe. En la delantera hay un cambio posicional. Hiiginbotham pasa de flanker al 8 para ocupar la posición del lesionado Palu y su puesto en el pack lo ocupará Dennis.

Los wallabies van a depender y mucho de su línea de tres cuartos. Hacía años que los de amarillo no contaban con jugadores tan creativos pero habrá que ver si están en forma. Si juegan como ellos saben, tienen posibilidades.

En el lado contrario, los All Blacks también han tenido problemas con las lesiones. Y a esto hay que añadir el culebrón de Sony Bill Williams. Hansen contaba con él y todo estaba pendiente de las negociaciones entre su nuevo club, los Wild Knights de Japón, el jugador y la NZRU. Al final SBW podrá jugar los dos partidos frente a los aussies. Conrad Smith pese a los rápidos progresos en su recuperación, no llegará a tiempo para medirse con los wallabies. En la misma situación estaba Luke Romano pero al finalsi estará y hará pareja con Sam Whitelock. En la primera línea, experiencia a raudales con Woodcock, Mealamu y Owen Franks. El capitán McCaw deja el 8 y vuelve a su posición de flanker.

En el medio, Carter y Aaron Smith forman la pareja para mover la máquina. Y por último comentar la vuelta de Ma’a Nonu en lugar de Conrad Smith en la posición de centro. Comienza el nuevo ciclo mundialista y veremos como Steve Hansen empieza a prepara el relevo.

ALINEACIONES:

Australia: 15 Kurtley Beale, 14 Adam Ashley-Cooper, 13 Rob Horne, 12 Anthony Fainga'a, 11 Digby Ioane, 10 Berrick Barnes, 9 Will Genia, 8 Scott Higginbotham, 7 David Pocock (c) 6 Dave Dennis, 5 Nathan Sharpe, 4 Sitaleki Timani, 3 Sekope Kepu, 2 Tatafu Polota Nau, 1 Benn Robinson.

Reservas: 16 Stephen Moore, 17 James Slipper, 18 Rob Simmons, 19 Radike Samo, 20 Michael Hooper, 21 Nick Phipps, 22 Drew Mitchell.

Nueva Zelanda: 15 Israel Dagg, 14 Cory Jane, 13 Ma'a Nonu, 12 Sonny Bill Williams, 11 Hosea Gear, 10 Daniel Carter, 9 Aaron Smith, 8 Kieran Read, 7 Richie McCaw (c), 6 Liam Messam, 5 Samuel Whitelock, 4 Luke Romano, 3 Owen Franks, 2 Keven Mealamu, 1 Tony Woodcock.

Reservas: 16 Andrew Hore, 17 Ben Franks, 18 Brodie Retallick, 19 Victor Vito, 20 Piri Weepu, 21 Aaron Cruden, 22 Ben Smith