Copa de África - Costa de Marfil-Nigeria: Rotundo fracaso de los 'elefantes' (1-2)

Costa de Marfil se despide una vez más por la puerta de atrás de la Copa de África. Nigeria consigue una clasificación sorprendente para las semifinales después de derrotar por 1-2 a los 'elefantes', que nunca dieron la sensación de ir realmente a por el partido haciendo valer todo su potencial.

La nómina de las plantillas que Costa de Marfil presenta en cada Copa de África hace que los ‘elefantes’ siempre sean tenidos en cuenta como principales favoritos a alzarse con el trofeo. Las sensaciones que después ofrecen sobre el terreno de juego son bastante diferentes.

En el partido de cuartos de final vivido en Rustenburgo, los costamarfileños entraron al ralentí, en contraposición a una selección nigeriana consciente de sus limitaciones, pero que sabe sacar provecho de sus recursos durante los 90 minutos, fiando gran parte de sus esperanzas al extremo del Chelsea Victor Moses.

Los primeros 45 minutos ofrecieron muy poco espectáculo, con un único fallo clamoroso de Emenike que se marchó alto cuando se quedaba solo ante Barry. Con ambos equipos igualados en despropósitos, el balón parado se postulaba como la esperanza para que se rompiera el marcador, y así sucedió cuando Emenike adelantó a las ‘súper águilas verdes’ al filo del descanso. La bisoñez de la barrera de los ‘elefantes’ y la escasa solidez de Barry en la portería facilitaron el gol nigeriano.

Tras semejante bofetada, a la selección dirigida por Sabri Lamouchi no le quedó más remedio que reaccionar y hacer valer su posición de favorita del torneo. Con una jugada ensayada, Drogba asistió a Tioté, que aprovechó la endeblez de la defensa nigeriana para situar el empate en el marcador con un remate de cabeza en el segundo palo.

Tras cubrir el expediente con el empate, Costa de Marfil volvió a relajarse, lo que volvió a dar alas de forma indirecta a Nigeria. Tuvo que llegar un susto para Barry en un remate de Emenike para que volvieran a reaccionar los ‘elefantes’, aunque fuera puntualmente, con un disparo de Yaya Touré tras una buena conducción hasta la frontal del área que Enyeama despejó haciendo gala de buenos reflejos.

Espejismos esporádicos aparte, la especulación volvió a hacer acto de presencia en Rustenburgo, hasta que Nigeria probó fortuna con un disparo lejano de Mba que golpeó en la espalda de Bamba y despistó a Barry. Esta jugada tan rocambolesca supuso una especie de justicia poética, más como castigo para los costamarfileños que como premio para Nigeria, a años luz de la generación de finales de los noventa liderada por Nwankwo Kanu, presente en la grada.

Tras los 90 minutos, Costa de Marfil hace las maletas y abandona la competición con mucha más pena que gloria. La gran generación del ASEC Mimosas, liderada por los hermanos Touré y Didier Drogba cosecha así un nuevo y rotundo fracaso, y Costa de Marfil se enfrenta ahora a un profundo proceso de regeneración en el que tendrán que llegar nuevas promesas. Difícilmente Sabri Lamouchi tendrá un lugar en este nuevo proyecto, a la vista de cómo ha gestionado a la plantilla más talentosa que ha tenido el país. Nigeria, por su parte, sigue soñando en Sudáfrica.

Ficha del partido

Costa de Marfil: Barry; Eboué, Bamba, Maestro, Tiené; Romaric (Lacina Traoré, 82’), Tioté, Touré Yaya; Kalhuno (Gradel, 69’), Drogba y Gervinho.

Nigeria: Enyeama; Echiejile, Omeruo, Oboabona, Ambrose; Mba, Onanzi, Mikel, Moses (Yobo, 89’); Ideye y Emenike.

Goles: 0-1, Emenike (41’); 1-1, Tioté (49’); 1-2, Mba (77’) 

Árbitro: Haimoudi Djamel (Argelia). Amonestó a Onazi, Yaya Touré, Kalhuno, Bamba y Enyeama.

@Agustin_Galan