Al campeón le faltó estrella para tumbar a Italia

España empató ante Italia en su primer partido de la Euro 2012. Di Natale adelantó a los italianos en el 60' y Cesc, que jugó de inicio como delantero centro, marcó a pase de Silva en el 64'. En la recta final Torres dispuso de varias opciones de gol pero le faltó acierto para poder lograr el 2-1.

El regusto por el empate es amargo, especialmente porque en la recta final Torres dispuso de ocasiones para el triunfo, pero la reflexión en frío debería ser que el conjunto de Vicente del Bosque hizo un mejor debut que el del Mundial. Ante un mejor rival al que no se le gana desde 1920, el equipo logró un mejor resultado generando más oportunidades que ante Suiza en Sudáfrica. El campeón no hizo brillar su estrella lo suficiente para tumbar a su histórica bestia negra.

La opción de Cesc como falso delantero ante un equipo cerrado sorprendió, porque no la había ensayado en los amistosos. La idea era más toque, más capacidad de sorpresa, que se movieran todos para volver locos a los centrales italianos que no tienen sin referencia. Tres centrales contra... ningún delantero. Giaccherini era la novedad italiana y pese a que la teoría dice que un jugador no debe debutar en una Eurocopa, y menos fuera de su puesto habitual, la Roja no lo aprovechó.

Sin una referencia

Y eso que de salida España estaba fina. Silva paseaba más por el área y acababa las jugadas aunque la zaga azurra le anulaba la zurda y a pierna cambiada no tenía la misma capacidad para finalizar. Una por encima del larguero, otra remató suave a las manos de Buffon tras una entrada durisíma de Chiellini, otra desviado....

El equipo español estaba algo largo, con mucha distancia entre defensa y ataque. Demasiada pérdida de balón ante una Italia que cerraba las líneas de pase delante de Buffon con seis. Parecía complicado cazar algo si no crecía la intensidad. Los italianos estaban cómodos y buscaban la contra o la estrategia. Cassano provocó una falta que sacó Casillas sin apuros junto al palo. En otra 'Talentino' recibió en largo y disparó cruzado. Italia dio un paso al frente, subiendo a bloque, teniendo más el balón y achicando espacios.

El público se aburría y empezó a hacer la ola... Dos detalles de Iniesta a la media hora les rescató de su nuevo entretenimiento para girar la cabeza al buen hacer de Buffon España parecía tener miedo a chutar a portería. Daba la sensación que querían meterse dentro con la pelota... y demasiado despacio. Un gran pase interior de Xavi a Iniesta, el más creativo y entonado de la Roja, pero la pegó por encima. El manchego, declarado mejor jugador del partido, estuvo a veces demasiado solo.

Mejor tras el descanso

Al volver del descanso España pareció entender que debía rematar más y de hecho nada más salir se produjeron varias oportunidades. Primero paradón de Buffon a disparo de Cesc, luego Xavi rozó el palo e Iniesta obligó a sacar otra mano a Buffon. La mejoría no tuvo continuidad y de hecho, no faltaron los sustos. Ramos se equivocó al intentar ceder a Casillas pero rectificó aprovechando que Balotelli se quedó dormido sólo, completamente solo, ante Casillas. Prandelli le quitó para meter a Di Natale, que nada más entrar aprovechó un pase a la espalda de los centrales de Pirlo para superar ante Casillas.

En la situación ideal para Italia, la Roja espabiló. La primera vez que combinaron Xavi, Iniesta, Cesc y Silva (que hasta Gdansk nunca habían coincidido de inicio) la cosa acabó en gol. El canario dejó sólo al catalán que superó a Buffon. Del Bosque tenía el cambio pensado y quitó al canario por Navas para abrir el campo. En una internada por banda del andaluz, su centro lo pegó de volea junto al palo Alba que por primera vez estuvo en el área rival.

Torres perdonó el 2-1

Nada más salir al campo Torres tuvo la ocasión del partido, igual que en Viena ante Lehmann pero no buscó superar por alto a Buffon sino regatearle. El meta, muy listo, fue rápido y lo evitó con los pies sin caer al suelo.

Italia se replegó pero tuvo el segundo en un pase a la espalda de Ramos que Di Natale voleó con la diestra junto al palo. Torres completó su mala media hora tras marrar ante Buffon cuando podía asistir a Navas que hubiese remachado a puerta vacía. Del Bosque no hizo el tercer cambio e Italia se venía arriba cuando recuperaba la pelota.

No llegó el gol, por lo que habrá que esperar a otro día para ver ganar a España a Italia. Son 92 años sin hacerlo en partido oficial y no es un dato cualquiera. España se sobrepuso a su mal plan inicial y pudo ganar. Debe mejorar, pero sus futuros rivales de grupo son más sencillos que su histórica bestia negra.

LA FICHA DEL PARTIDO

1-España: Casillas; Arbeloa, Piqué, Casillas, Alba; Busquets; Silva (Navas, 63’), Alonso, Xavi, Iniesta; Cesc (Torres, 73’).

1-Italia: Buffon; Maggio, Chiellini, Bonucci, Giacherini; Marchisio, Motta (Nocerino, 88’), De Rossi, Pirlo; Cassano (Giovinco, 63’) y Balotelli (Di Natale, 57’).

Goles: 0-1(61’). Di Natale 1-1. (64’) Cesc.

Árbitro: Viktor Kassai (HUN). Amonestó a Balotelli, Bonucci, Chiellini, Torres y Maggio.

Estadio: Arena Gdansk. Casi lleno. Asistieron los Príncipes de Asturias, Don Felipe y Doña Letizia y el presidente del Gobierno Mariano Rajoy. Césped en mal estado.