El Valencia Basket, brillante finalista

El Valencia Basket derrotó con brillantez al Lietuvos Ritas (80-70) y logró billete para la gran final de la Eurocup. Los valencianos dominaron el partido de cabo a rabo y donde hasta cinco de sus jugadores llegaron a la decena de puntos. Solo Brabauskas estuvo a la altura en el equipo lituano.

El Valencia saltó a la pista intenso, tranquilo y concentrado. Cambió los nervios típicos de los inicios de este tipo de encuentros, por una defensa agresiva que maniató a su rival y aunque pagó como peaje las dos faltas que sumaron Lishchuk y Markovic en los primeros minutos, ese impulso le dio la confianza que necesitaba en ataque.

Rafa Martínez abrió la lata lituana con dos triples seguidos, Claver se hizo fuerte al poste bajo y la entrada de Faverani y De Colo dio nuevas soluciones en el ataque estático. Aleksandar Dzikic revitalizó a su equipo con la entrada a pista de los estadounidenses Rice y Roberts pero la energía de Newley y Pietrus elevó aún más el ritmo del conjunto español (29-15, m.10).

Rice mantuvo vivo al equipo lituano con sus penetraciones en los peores momentos y cuando el Valencia levantó el pie del acelerador al verse tan superior y al ver como se cargaba de faltas, el partido se volvió loco y el Lietuvos aprovechó para reducir su desventaja antes del descanso (42-32, m.20).

Sin sorpresas

El paso por el vestuario devolvió la intensidad al conjunto de Velimir Perasovic, bien dirigido por Markovic y que encontró en Newley a gran estilete.

Enfrente se encontró a un rival negado en el tiro exterior, tocado por la cuarta y la quinta personal de un Jonas Valanciunas desaparecido y lastrado los problemas físicos de Rice tras sufrir un golpe en la primera mitad (58-38, m.26).

Como última carta, el Lietuvos apostó por una defensa zonal y se agarró a los puntos de Seibutis y de un atrevido Babrauskas para tratar de sorprender al Valencia. Y por momentos, lo logró (66-60, m.34), pero cinco puntos seguidos de un maduro Víctor Claver dieron al conjunto valenciano la tranquilidad que necesitaba para recuperarse del susto.

Después llegó el momento de Nando De Colo y de Stefan Markovic que durmieron la pelota y que con un par de canastas del francés y un par de tiros libres del serbio sellaron la victoria 150 del conjunto valenciano en competiciones europeas y que le da el paso a su quinta final.

LA FICHA DEL PARTIDO

80 - Valencia Basket (29+13+19+19): Markovic (9), Martínez (6), Claver (10), Caner-Medley (12), Lishchuk (3) -cinco titular- Faverani (10), De Colo (10), Pietrus (8) y Newley (12).

70 - Lietuvos Rytas (15+17+16+22): Rasic (4), Seibutis (15), Jomantas (4), Katelynas (5), Valanciunas (4) -cinco titular- Babrauskas (21), Rice (9), Dilys (-), Samardziski (2) y Roberts (6).

Árbitros: Cerebuch (ITA), Boltauzer (SLO) y Viator (FRA). Eliminaron por faltas personales a Lishchuk (m.35) por parte del Valencia Basket y a Valanciunas (m.27) y Babrauaskas (m.40) por parte del Lietuvos Rytas.

Incidencias: Partido correspondiente a la primera semifinal de la fase final de la Eurocopa disputado en el Basketball Center de Moscú ante 3.500 espectadores.