La española con más mala suerte de los Juegos

Melanie Costa llegó a los Juegos dispuesta a ofrecer lo mejor de sí misma y a soñar con el diploma olímpico, pero se ha quedado a las puertas... ¡tres veces! De momento ha nadado tres pruebas y en todas ha estado al límite, con dos novenos puestos y un décimo.

Todo comenzó en los 400 metros libres, donde acudía como tapada ante la presencia de Mireia Belmonte. 'Miss Belmont' había sido tercera en la tercera serie con un tiempo de 4:08.23; y Melanie nadaba en la última eliminatoria. Batió a su compatriota por un segundo y medio, pero su crono de 4:06.75 le dejaba en la novena posición, exactamente a un segundo de la británica Rebecca Adlington, octava y última finalista.

Una plaza que sirvió como motivación de cara a las pruebas siguientes. La jornada siguiente le traía una bonita reválida en el doble hectómetro, pero el destino le tenía preparada otra mala jugada. Concluyó quinta en la segunda semifinal, y -de nuevo- con el noveno mejor tiempo de todas las competidoras. Pero si en los 400 se quedó sin final por un segundo, la crueldad de los 200 fue todavía mayor.

La estadounidense Missy Franklin nadó en 1:57.57, en la misma serie en la que Melanie dejó el cronómetro en 1:57.76. 19 milésimas le privaron de acceder a su primera final olímpica, con el consiguiente diploma que eso significaba. En las dos pruebas individuales se había quedado a las puertas, y ya solamente le quedaban los relevos.

Cada vez más cerca

Melanie también contaba con la mínima para nadar los 800 libres, pero se quedó sin plaza al ser la tercera de las españolas, por detrás de Mireia Belmonte y Erika Villaécija. Debido a ello, solamente le quedaban los relevos, tanto el 4x200 libre como el 4x100 estilos.

El primero de ellos le traería el tercero -y de momento último- disgusto. Melanie nadaba la primera posta del equipo español, por delante de Patricia Castro, Lydia Morant y Mireia Belmonte, en ese orden. Melanie realizó su posta en 1:57.66, solo superada por la australiana y diez centésimas mejor que cuando corrió la prueba individual.

Pero sus compañeras no supieron aprovechar su gran actuación, y finalmente registraron el décimo mejor crono. Por tercera vez se quedaba a un suspiro del éxito. La primera vez había sido por un segundo, la segunda por diecinueve centésimas, y la tercera... ¡por tres centésimas!

Japón se clasificó octava con un crono final de 7:54.56, Hungría fue novena con 7:54.58 y España décima con 7:54.59. Como en un mal sueño, Melanie veía la final cada vez más cerca pero no llegó a tocarla. El 4x100 estilos, donde es la encargada del estilo libre, será su última oportunidad para despertar de esta pesadilla.

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