Hirvonen estrena su palmarés con Citroen

Mikko Hirvonen ha logrado su primer triunfo con Citroen tras proclamarse vencedor en el Rally de Portugal, cuarta prueba del WRC. Ha sido un rally accidentada donde han fallado los favoritos, por lo que ha estado acompañado en el podio por los Ford del noruego Mads Ostberg y el ruso Evgeny Novikov.

A las primeras de cambio se quedaron sin opciones Sebastien Loeb, Petter Solberg, Dani Sordo y Jari-Matti Latvala, aunque a excepción del ocho veces campeón todos pudieron reanudar la marcha bajo la fórmula Super Rally. Aun así, la victoria quedó en bandeja para Hirvonen, que se ha dedicado a conservar su ventaja y se ha impuesto con casi dos minutos de ventaja sobre Ostberg (1:51.).

Unos problemas con el acelerador estuvieron a punto de dejar sin podio a Novikov, pero finalmente logró finalizar tercero a 3:25.0, aguantando a Petter Solberg, que remontó hasta la cuarta plaza a 3:47.4 salvando los muebles en la debacle de los Ford oficiales. El noruego se impuso en ocho tramos a lo largo de toda la prueba, y se quedó a un paso de subirse al podio.

Quinto fue el catarí Nasser Al Attiyah, por delante del checo Martin Prokop y del holandés Dennis Kuipers, mientras que octavo fue el francés Sebastien Ogier. Cerraron la zona de puntos el belga Thierry Neuville y el finés Jari Ketomaa. Dani Sordo iba camino de volver a la zona de puntos, pero un pinchazo en el penúltimo tramo acabó con sus expectativas y se tuvo que conformar con la duodécima posición, dos puestos por delante de Jari-Matti Latvala.

Sordo tuvo recompensa

Después de quedarse sin puntos pese a haberse impuesto en cinco tramos a lo largo del rally, Sordo ha tenido su premio al ganar su sexto tramo, el 'Power Stage', que le reporta tres puntos para el campeonato. Segundo fue Latvala y tercero el estonio Ott Tanak.

Con estos resultados, Hirvonen se sitúa en primera posición de la general con 75 puntos, por los 66 que acumula Sebastien Loeb. Detrás de los dos Citroen oficiales aparecen cuatro pilotos de Ford, con Petter Solberg en tercera posición con 59 puntos. Cuarto es Mads Ostberg con 46, quinto Evgeny Novikov con 36 y sexto Jari-Matti Latvala con 28. Dani Sordo está en la séptima posición con 21 puntos, siendo el primer Mini de la general.