Liga - Atlético-Betis: Regresa Falcao en un duelo de Champions (21:00)

Un partido por la Liga de Campeones enfrentará mañana a Atlético y Betis, que vuelven a cruzar sus caminos curso tras la eliminatoria de cuartos de la Copa del Rey ganada por los rojiblancos, en un duelo marcado por la vuelta del colombiano Radamel Falcao y la seguridad en casa de los atléticos.

Falcao, ya recuperado de una lesión muscular, regresará al once después de tres encuentros de baja, para un duelo de altura en la tabla entre el segundo clasificado, el conjunto madrileño, y el quinto, el equipo andaluz, separados por doce puntos después de las veintiún jornadas ligueras que se llevan disputadas.

En las últimas diecisiete, el Atlético ha estado inamovible en su segunda posición desde la que recibe al Betis, que se quiere aferrar a sus estadísticas en el Calderón en la última década. En sus ocho visitas más recientes de Liga a ese campo ha puntuado en cinco: tres victorias y dos empates por tres derrotas, la última 2-0 en la 2008-2009, aunque esta campaña perdió 2-0 en Copa del Rey.

Este domingo les espera un conjunto rojiblanco invencible en su estadio durante esta temporada: ha ganado sus dieciocho partidos oficiales a orillas del Manzanares y sólo ha recibido un gol -el pasado jueves ante el Sevilla- en sus once compromisos más recientes en el Vicente Calderón, todo un fortín este curso.

Precisamente, el gran esfuerzo del equipo en el encuentro de ida de las semifinales de la Copa del Rey condiciona el once del argentino Diego Simeone, pendiente de la recuperación de sus futbolistas para configurar el once que alineará mañana ante el Betis, en el que el colombiano Falcao parece seguro.

El ariete ya se ha entrenado con el grupo, ha dejado atrás una lesión y ya está listo para reaparecer en competición. Lo hará en el ataque ante el Betis, acompañado por Costa o Adrián, si Diego Simeone decide dar descanso al brasileño, con el turco Arda, Koke y García para dos puestos en las bandas.

El portugués Tiago también vuelve al once en el medio centro, donde formará junto a Gabi, mientras que, en defensa, Diego Simeone deberá incluir un cambio por la baja por sanción del brasileño Filipe Luis. En principio, Cisma suplirá su ausencia, una vez que Insúa es duda por una sobrecarga.

Juanfran, en el lateral derecho, y el brasileño Miranda y el uruguayo Godín, en el centro de la defensa, también apuntan a la titularidad, en una alineación en la que el belga Courtois probablemente estará en la portería, aunque esta mañana no pudo ejercitarse por molestias en el cuello.

Enfrente, el Betis quiere dejar atrás la racha de cuatro partidos sin ganar, dos en Copa del Rey (precisamente ante el Atlético de Madrid, 2-0 y 1-1) y otros tantos en Liga (1-1 con Athletic y 3-0 con el Rayo), para no descolgarse de los puestos altos de la clasificación.

Para el encuentro de este domingo, el técnico Pepe Mel recupera a varios de sus jugadores, ausentes varias jornadas, como los casos de los atacantes Juankar y Pozuelo, y el defensa Mario.

Pepe Mel, además, podrá contar con el sueco de origen uruguayo Molins -que ya debutó en Liga ante el Rayo- y con el colombiano Pabón, último fichaje, cedido por el Parma, aunque éste lleva muy pocas sesiones preparatorias con la plantilla bética.

Alineaciones probables:

Atlético: Courtois; Juanfran, Miranda, Godín, Cisma; García, Tiago, Gabi, Arda o Koke; Costa o Adrián, Falcao.

Betis: Adrián; Chica, Amaya, Perquis o Mario, Nacho; Cañas, Beñat, Pérez; Molins, Castro, Campbell.

Árbitro: Undiano Mallenco (C. Navarro).

Estadio: Vicente Calderón.

Hora: 21.00 hora local