Lo que debe hacer España para ser líder... o pasar

Tras golear a Irlanda (4-0), La Roja hace cuentas para pasar a cuartos como primera. Será líder si gana a Croacia, o si empata a dos goles o más, en cuyo caso Italia quedaría eliminada. Ese mismo supuesto, un 2-2 de sus rivales, dejó fuera a los italianos en 2004. Una derrota dejaría fuera a la Roja

Después de la disputa de las dos primeras jornadas de un torneo como la Eurocopa, es habitual que las diferentes selecciones que no han hecho los deberes y aún no se han clasificado, calculen las diferentes opciones matemáticas que tienen para acceder a la siguiente ronda.

En el caso de España, tras empatar ante Italia (1-1) y golear a Irlanda (4-0), puede certificar su pase a cuartos de final como primera de grupo ganando a Croacia en la última jornada. Sin embargo, también podría valerle un empate a dos o más goles en cuyo caso la Roja se clasificaría como líder y los croatas como segundos sin importar el resultado del choque ante Italia, que presumiblemente vencerá a Irlanda, ya eliminada. De todas maneras, cualquier empate serviría a España para pasar a cuartos.

Los italianos ya recelan de lo que ocurra en la tercera jornada, ya que en la Eurocopa 2004, la selección transalpina se quedó fuera del torneo después de que Dinamarca y Suecia empataran a dos en el último encuentro de la fase de grupos. Curiosamente, ambas selecciones necesitaban ese resultado para eliminar a Italia. El resultado y la forma en la que se produjo hizo que en el fútbol mundial se calificara a aquel empate como 'Pacto nórdico'. "Ni nosotros ni Croacia saldremos a especular, iremos a ganar desde el momento", explicó Piqué tras el 4-0 a Irlanda.

Reglamento UEFA

El actual Reglamento de la UEFA para la Eurocopa es explícito y esclarecedor. En su artículo 7.04, se explican los criterios a aplicar en caso de que dos o más selecciones empaten a puntos después de la fase de grupos. Primero, se aplica el número de puntos obtenidos en dicha fase entre los equipos en cuestión. Si Irlanda cae con Italia y España y Croacia empatan, estas tres últimas selecciones igualarían en este primer criterio (dos puntos logrados en los duelos particulares entre ellos).

El segundo ámbito a aplicar por la UEFA es la diferencia de goles entre los partidos disputados por las tres selecciones en cuestión (en este caso, España, Croacia e Italia). Este criterio tampoco se podría aplicar para este triple empate en el Grupo C de la presente Eurocopa, ya que todos los resultados entre ellos son de empate.

El tercer supuesto que prevé la UEFA es el mayor número de goles marcados en los partidos de la fase de grupos jugados entre las selecciones en cuestión. Aquí es donde Italia quedaría eliminada, que igualó a uno con España y con Croacia, mientras que estas dos últimas selecciones lograrían el pase a cuartos (como primera y segunda respectivamente) con un empate a dos o más tantos.

Si el empate fuera a uno entre España y Croacia, Italia debería marcar cinco goles para arrebatarle a la Selección la primera plaza. Sin embargo, el 0-0 entre españoles y croatas dejaría abierta la posibilidad a que Italia acabara como primera de grupo con una simple victoria ante Irlanda ya que en el gol-average particular entre los tres, Italia habría marcado dos goles (uno ante España y otro ante Croacia) y España y Croacia solo uno (ambos equipos en sus duelos ante Italia).

De nuevo, una 'triquiñuela' (el artículo 7.04.c del Reglamento UEFA) podría dejar fuera a Italia de la Eurocopa, como ya pasó en 2004. En cualquier caso, España no debe jugar con fuego y salir a ganar ante Croacia para sellar el primer puesto del grupo. En caso de perder y que Italia ganase a la República de Irlanda, la Roja quedaría eliminada sin posibilidad de revalidar el título de 2008.

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