Loeb comienza dominando en Grecia

El francés Sebastien Loeb (Citroen) finalizó la primera jornada del rally Acrópolis, sexta cita del año, en primera posición, por delante del finlandés Jari-Matti Latvala (Ford) en un día en el que se confirmó la dureza de la prueba y la dificultad para acertar en la puesta a punto.

En tercer lugar queda el noruego Petter Solberg (Ford) mientras que el finlandés Mikko Hirvonen (Citroen) es cuarto tras perder mucho tiempo en el último tramo a causa de un pinchazo. Son muchos los problemas que vivieron los pilotos en una jornada en la que se alternó la lluvia con las pistas secas, en donde llegó a haber problemas con los tiempos, y donde Loeb fue, una vez más, el único que se salvó a los contratiempos, lo que le permitió finalizar al frente de la clasificación.

La jornada comenzó con Loeb y Latvala muy parejos, aunque con el escandinavo por delante en los dos primeros tramos, hasta que en el tercero, el que finalizaba el primer ciclo de especiales y justo cuando empezaba a llover, sufrió una salida de pista que le relegó a la segunda plaza. A partir de ahí, el de Ford intentó cuanto pudo por recuperar el primer puesto sin éxito.

Loeb tuvo a la fortuna de su parte en el denominado rally de los dioses, y no sufrió mayores contratiempos. Se vio favorecido, además de la ausencia de problemas, de que Latvala no quedó contento con el comportamiento de su vehículo ante los cambios realizados para el segundo ciclo de tramos, y en el tercer y último consiguió recuperarle algo pero no el suficiente como para subir de nuevo al primer lugar.

Por detrás, Solberg en plena remontada, consiguió tras el tercer tramo situarse a menos de cinco segundos, pero en el quinto tramo golpeó su vehículo con una piedra en un cambio de rasante e incluso se temió que no pudiera continuar por haber roto algún elemento importante del vehículo. Al final el mal fue el mínimo y pudo continuar en la competición aunque ya no arriesgó tanto como hasta entonces.

Hirvonen, con opciones

Hirvonen también llegó a situarse en puesto de podio pero en el último tramo, el octavo, acabó con sus opciones a victoria. Salió a los tramos tras el noruego Mads Otsberg (Ford) y el belga Thierry Neuville (Citroen) quienes mucho más lentos hicieron le hicieron de tapón. Además, el polvo en suspensión que dejaban hizo que Hirvonen se equivocara en varios cruces, se pasó en el cambio de camino e incluso llegó a pinchar, por lo que acabó la etapa a 49.6 segundos.

De hecho, su tiempo tardó mucho en ser incorporado a la clasificación por las dudas que había sobre su validez. Por detrás, el ruso Evgeny Novikov (Ford) es quinto, con un gran escalón de tiempo con respecto a Hirvonen. Tiene una diferencia cercana a los cuatro minutos con respecto al liderato y su lucha se centra en ser el mejor de los pilotos privados.

En cuanto al resto de categorías, el peruano Nicolás Fuchs (Mitsubishi) es decimoquinto absoluto y líder en la categoría de producción por delante del indio Subhan Aksa (Mitsubishi). En la categoría WRC Academy, la reservada a las jóvenes promesas de mundial, el español José Antonio Suárez (Ford) es quinto a 2:04 del líder el británico Elfyn Evans (Ford).

El sábado continuará el rally Acrópolis con la disputa de 604.06 km de los que 149.56 serán cronometrados y repartidos en ocho tramos. El último de ellos comenzará a las 18:45 horas, las 17:45 en España.