Loeb conquista Nueva Zelanda sin oposición

El francés Sebastien Loeb (Citroen) consiguió su quinta victoria del año en el rally de Nueva Zelanda, séptima cita del campeonato, por delante de su compañero el finlandés Mikko Hirvonen, segundo a 29.6, y aumenta su ventaja al frente del mundial hasta los 38 puntos.

El francés Sebastien Loeb (Citroen) consiguió su quinta victoria del año en el rally de Nueva Zelanda, séptima cita del campeonato, por delante de su compañero el finlandés Mikko Hirvonen, segundo a 29.6, y aumenta su ventaja al frente del mundial hasta los 38 puntos sobre el escandinavo. En tercer lugar finalizó el noruego Petter Solberg (Ford), 1:36.4, quien se vio penalizado durante todo el rally por el error en la monta de neumáticos en el primer ciclo de tramos del primer día.

La jornada comenzaba con las posiciones bien marcadas por las diferencias existentes entre los pilotos, además la presencia de la lluvia y la escasa tracción que había en los caminos neozelandeses no invitaba a asumir excesivos riesgos. La única lucha que sobre el papel se podía entrever era la de la victoria, entre Loeb y Hirvonen, pero pese al anuncio desde el equipo de que había libertad para buscar el triunfo lo cierto es que el galo es el postulado para título por lo que necesitaba quedar delante y sumar el mayor número de puntos y más aquí teniendo en cuenta que los hombres de Ford estaban retrasados.

Hirvonen respetó a su líder

No se debía condicionar el doblete, así que hoy Hirvonen se lo tomó con calma y dedicó el día a completar los tramos sin mayores problemas. Loeb tampoco quiso tomar riesgos aunque sí estuvo entre los mejores de los tramos.

Con Solberg acomodado en el último puesto del podio, el interés se centró en los hombres de atrás. Era difícil de conseguir, pero el estonio Ott Tanak (Ford), quinto, salió buscando el cuarto puesto del ruso Evgeny Novikov (Ford), mientras que el belga Thierry Neuville (Citroen), sexto, quería alcanzar al estonio. El resultado fue que Neuville marcó tres mejores tiempos, y que Tanak sufrió una salida en el antepenúltimo tramo, lo que permitió a Novikov estar más tranquilo en las últimas especiales, y a los demás ganar una posición.

Dani Sordo acabó sexto

Sordo finalizó sexto en un rally en el que regresaba al mundial tras Argentina, en donde estuvo con Ford supliendo a Latvala que estaba lesionado. Estrenaban evolución del Mini y tras anunciar que lucharía por el podio, e incluso que podría optar a la victoria, se vio penalizado desde el primer día por una mala elección de neumáticos en el primer bucle de tramos y por un fallo en la caja de cambios. Y después, aunque lo intentó, apenas pudo remontar. Fue el mejor en dos tramos, lo que indica que es rápido sobre la tierra. La próxima cita del mundial de rallys será en Finlandia del 2 al 4 de agosto.