Loeb se coloca líder y despeja parte del camino

Sebastien Loeb (Citroen) es líder del rally de Nueva Zelanda, séptima cita del año, tras la primera etapa, seguido de su compañero, el finlandés Mikko Hirvonen, a cuatro segundos, mientras que el noruego Petter Solberg (Ford) es cuarto a 1:39.3 y el finlandés Jari-Matti Latvala (Ford) noveno.

Fueron decisivos los neumáticos ante unos tramos húmedos y con un cielo cubierto. La opción acertada fueron los blandos, que llevaron los Citroen desde el inicio del día, mientras que Solberg hizo el primer ciclo de tramos con duros y perdió mucho tiempo, que no pudo recuperar en el segundo.

El rally de Nueva Zelanda es muy similar al de Finlandia, aunque sin tantos saltos. Las pistas son uniformes y se van limpiando poco a poco según se suceden los pilotos. Esto hizo a Latvala, que fue el primero en elegir posición de salida a los tramos, decantarse por el decimotercer lugar para que sus predecesores las limpiaran. Pero la lluvia rompió este principio. En el primer tramo sí consiguió su cometido, no así en el resto. Finalmente llovió, Nueva Zelanda vive su época invernal, la pista se humedeció más de lo que ya estaba al inicio del día, lo que hizo a Latvala perder su ventaja estratégica.

Fue en ese momento cuando apareció Hirvonen, que siendo el primero en salir a los tramos se encontraba los caminos en estado óptimo mientras que a su paso se iban formando roderas, que hacían perder tracción al resto. Latvala, a su paso, se las encontraba muy desmejoradas y con mucha suciedad. Mikko se colocó líder tras el segundo tramo, le siguió Loeb y sin mayores problemas pudieron ver cómo Solberg perdía tiempo en el primer ciclo de tramos porque sus neumáticos duros no le permitían ir muy rápido o cómo el español Dani Sordo (Mini) quien a su fallo en la elección de los neumáticos unía un problema con el cambio.

Dominio claro

Ambos pudieron subsanar sus problemas al paso por el parque de asistencia, pero ya habían perdido mucho tiempo. En la segunda mitad del día el liderato se lo disputaron los hombres de Citroen y Latvala, con Loeb acercándose a cada kilómetro a Hirvonen, no en vano es el líder del equipo mientras el de Ford se mantenía a una distancia prudencial. En el penúltimo tramo Latvala volvió a hacer de las suyas. Una vez más se salió de pista y dio al traste con todas sus opciones de sumar un buen resultado.

Dejó al vehículo en un lugar donde sus ruedas sin tracción no podían salir y necesitó ayuda de los espectadores para que le empujaran y volver a la pista. Perdió más de cuatro minutos y medio, lo que le llevó más allá de Sordo. En el último, Loeb marcó el mejor tiempo y arrebató el liderato a su compañero de equipo. Si no hay ningún percance de última hora, la victoria se la disputarán entre los dos teniendo en cuenta que entre ellos sólo hay cuatro segundos.

El tercer lugar queda el ruso Evgeny Novikov (Ford) a 1:31.0, aunque tiene a 8,3 segundos a Solberg por lo que mañana el escandinavo podría recuperar la posición de podio. Sordo tuvo muchos problemas hoy, primero por la elección de neumáticos, sus duros le hicieron perder mucho tiempo al principio, y después por el cambio, que no permitía engranar bien las marchas. En el segundo ciclo de tramos mejoró aunque sus tiempos tampoco estuvieron muy cerca de los mejores. Es séptimo a 2:34.3 por lo que tiene muy difícil cumplir su cometido de luchar por el podio..

Clasificación Rally Nueva Zelanda tras primera etapa:

.1. Sebastien Loeb (FRA/Citroen) 2h 07:35.0

.2. Mikko Hirvonen (FIN/Citroen) a 4.0

.3. Evgeny Novikov (RUS/Ford) a 1:31.0

.4. Petter Solberg (NOR/Ford) a 1:39.3

.5. Ott Tänak (EST/Ford) a 1:47.0