Ciclismo - Medio millón de dólares por tapar un positivo de Armstrong

La firma deportiva Nike, patrocinador personal de Lance Armstrong durante toda su carrera profesional, habría pagado medio millón de dólares a la UCI para que encubriera un positivo del ciclista texano, según publica el 'New York Daily News'. La empresa estadounidense no tardó en emitir un comunicado desmintiendo esta información.

Una nueva revelación en el caso Armstrong, esta vez por parte del diario 'New York Daily News', quien desvela que la firma deportiva Nike entregó supuestamente 500.000 dólares a la Unión Ciclista Internacional (UCI) para que este organismo encubriera un resultado positivo en un control antidoping.

Este fuente es Kathy LeMond, la esposa del tres veces campeón del Tour y también estadounidense, Greg LeMond. Declaró bajo juramento en 2006 que esta marca deportiva fue cómplice de Lance Armstrong en toda esta trama de dopaje que está investigando la Agencia Antidopaje Estadounidense (USADA).

Las declaraciones siguen la línea del testimonio de Betsy Andreu, esposa del excompañero de Armstrong Frankie Andreu, cuando también dijo bajo juramento en 2004 que "había grandes corporaciones apoyándole, la UCI le defendía y los medios ignoraban las evidencias".

En esta misma historia, Julian Devries, un mecánico del equipo US Postal de Armstrong que tenía buena relación con Frankie Andreu, les había contado que Nike, con el apoyo del banquero Thom Weisel, había ingresado 500.000 dólares en una cuenta suiza que pertenecía a Verbruggen para esconder un positivo de Lance Armstrong. Se trataría de un positivo por corticoides, una de las sustancias que Armstrong usaba para encubrir su continuado dopaje, en 1999.

Nike lo niega todo

Mediante un comunicado oficial, la empresa Nike quiso desmentir esta noticia, señalando que jamás han efectuado un pago de medio millón de dólares a una cuenta a nombre de Hein Verbruggen.