NBA - Minnesota recupera la magia gracias a Ricky (108-103)

La vuelta al equipo del base español Ricky Rubio se hizo sentir de inmediato en el juego de los Timberwolves de Minnesota, que se impusieron por 108-103 a los Hawks de Atlanta.

Aunque Rubio sólo jugó 19 minutos en su primer partido después de haberse perdido cuatro por molestias en la espalda, fueron suficientes para que el pívot montenegrino Nikola Pekovic se aprovechase de sus pases y consiguiese un doble-doble de 25 puntos y 18 rebotes, mejor marca como profesional, en esa faceta del juego. Pekovic, que ha conseguido ocho dobles-dobles en los últimos 13 partidos que ha disputado, reconoció que la ausencia de Love les había dado una motivación mayor para luchar y hacer mejor las cosas en el campo.

Rubio no hizo ningún tiro a canasta y anotó 4 de 6 desde la línea de personal, pero repartió ocho asistencias, que lo dejaron como el líder del equipo en esa faceta del juego, capturó un rebote y recuperó cuatro balones, que también fueron decisivos. El jugador español, al concluir el partido, se mostró satisfecho por la manera como le respondió el cuerpo en la vuelta a la competición. Pero admitió que la verdadera prueba la tendrá mañana, miércoles, cuando el equipo viaje hasta Oklahoma City y se enfrenten a los Thunder, en noche seguidas de acción por primera vez desde que volvió recuperado de la grave lesión de ligamentos que sufrió en la rodilla izquierda el pasado 5 de marzo y que le tuvo apartado de los campos durante casi nueve meses.

Los Lakers se hunden sin Gasol y Howard

La marcha ganadora de los Rockets de Houston se extendió a cinco victorias seguidas después de imponerse con facilidad por 125-112 a Los Ángeles Lakers, que tuvieron las bajas del pívot Dwight Howard, del ala-pívot español Pau Gasol y del reserva Jordan Hill. De nuevo, el escolta James Harden surgió como el líder encestador de los Rockets al conseguir 31 puntos, nueve asistencias y seis rebotes. El escolta estrella de los Rockets alargó a 13 partidos consecutivos anotar al menos 25 puntos, que le permitió empatar la mejor marca del equipo que estaba en poder del expívot Moses Malone. Harden también le ganó el duelo individual a la estrella de los Lakers, Kobe Bryant, que esta vez tampoco pudo ser factor ganador del equipo, que perdieron el cuarto partido consecutivo para empatar la peor racha en lo que va de temporada.

La otra vez que tuvieron cuatro derrotas seguidas fue al comienzo de temporada y que le costaron el puesto de entrenador a Mike Brown, que fue sustituido por Mike D'Antoni, que sigue sin cambiar el rumbo perdedor del equipo. Los Lakers sin Howard y Gasol tuvo que utilizar al canadiense Robert Sacre y a Metta World Peace como los hombres que ocupasen sus puestos de titular, mientras que Bryant pasó a jugar de alero y Morris de número dos con Nash en la dirección del juego.

Indiana puede con Miami en el duelo de líderes

El alero Paul George protagonizó el gran duelo individual con la estrella LeBron James y se convirtió en la gran figura que lideró a los Pacers de Indiana a la victoria por 87-77 ante los Heat de Miami, que tuvieron la anotación más baja de la temporada. George consiguió cifras dobles de 29 puntos, incluidos cuatro triples, 11 rebotes y dos asistencias, que lo dejaron como el líder de los Pacers (21-14) en lo que fue el segundo triunfo consecutivo de su equipo. El escolta Dwyane Wade anotó 30 puntos y lideró el ataque de los Heat que tuvieron a los "Big Three" con números de dos dígitos.

El base Deron Williams consiguió 22 puntos y lideró el triunfo de los Nets de Brooklyn, que vencieron a domicilio por 89-109 a los Sixers de Filadelfia. Williams jugó 29 minutos para liderar una lista de cinco jugadores con anotación de números de dos dígitos, cuatro de ellos titulares, que mantuvieron a los Nets en el camino del triunfo bajo la dirección del entrenador P.J. Carlesimo (6-1), que sustituyó en el puesto como interino a Avery Johnson, despedido.

El base Brandon Jennings consiguió 29 puntos y lideró el ataque de los Bucks de Milwaukee que vencieron por 108-99 a los Suns de Phoenix y le dieron el primer triunfo al entrenador interino Jim Boylan. Los directivos de los Bucks y el exentrenador Scott Skiles habían llegado la noche anterior a un acuerdo mutuo para que dejase el puesto de máximo responsable técnico del equipo y eligieron a Boylan, su hombre de confianza en el banquillo, para que lo sustituyese.