Snooker - Toda la magia del Masters de Londres en Eurosport

Del 13 al 20 de enero Eurosport, Eurosport2 y Eurosport Player ofrecerán el Masters de snooker desde el Alexandra Palace de Londres con la presencia de los 16 primeros clasificados del ránking. ¿Quién es vuestro favorito? Os dejo mi análisis sobre el cuadro de este prestigioso torneo.

CUADRO DE JUEGO

NEIL ROBERTSON (Australia) – DING JUNHUI (China)

MARK ALLEN (Irlanda del Norte) – MARK DAVIS (Inglaterra)

SHAUN MURPHY (Inglaterra) – RICKY WALDEN (Inglaterra)

JOHN HIGGINS (Escocia) – ALLISTER CARTER (Inglaterra)

MARK SELBY (Inglaterra) – STUART BINGHAM (Inglaterra)

MARK J. WILLIAMS (Gales) – MATTHEW STEVENS (Gales)

STEPHEN MAGUIRE (Escocia) – GRAEME DOTT (Escocia)

JUDD TRUMP (Inglaterra) – BARRY HAWKINS (Inglaterra)

MI ANÁLISIS

En la parte alta del cuadro destaca el enfrentamiento entre los dos últimos ganadores del torneo, el zurdo australiano Neil Robertson y el chino Ding Junhui. Robertson y Ding Junhui, junto con Perri Mans (Sudáfrica) y Cliff Thorburn (Canadá) conforman el selecto grupo de jugadores que han sido capaces de ganar el Masters sin ser del Reino Unido. En este partido no hay un claro favorito.

El otro gran favorito para llegar a la final por la parte alta del cuadro es el escocés John Higgins si logra comenzar bien el torneo y doblegar al inglés Ali Carter en primera ronda. Este partido marcará el devenir de Higgins, si lo gana y tiene buenas sensaciones será un clarísimo candidato a la victoria.

Una semifinal con Robertson o Ding Junhui contra Higgins sería realmente apasionante.

Por la parte baja el jugador más en forma actualmente es el inglés de Leicester Mark Selby, reciente ganador del Campeonato del Reino Unido y del Open de Múnich. Selby ha recuperado el número 1 del ránking y la confianza que le hizo llegar a 3 finales consecutivas en este torneo y ganar 2 de ellas. No creo que tenga rival para llegar a semis a pesar de tener que cruzarse en cuartos obligatoriamente con un jugador que ya sabe lo que es ganar un Masters, Williams (2) o Stevens (1).

El único jugador que puede frenar a Selby en su camino hacia la final es otro inglés, Judd Trump. Ambos han sido hasta el momento los dos mejores jugadores de la temporada y son los únicos que optan a acabar como número 1 .

Lo lógico sería unas semifinales Robertson/Ding Junhui contra Higgins y Selby contra Trump, pero el snooker no suele tener lógica. En este Masters todos son grandes jugadores, todos son capaces de ganar cualquier partido y cualquier torneo, todos aspiran a levantar algún día el precioso triángulo de cristal del Masters…

Yo ya me he mojado, ahora te toca a ti.

EL DATO

Un dato curioso son los pocos títulos del Masters que suman entre los 16 participantes, tan solo 9, 2 títulos para John Higgins, Mark J. Williams y Mark Selby, y 1 para Matthew Stevens, Ding Junhui y Neil Robertson. Los cinco jugadores que más títulos han ganado en este torneo no estarán presentes en Londres: Stephen Hendry (6 títulos), retirado al finalizar la temporada pasada, Ronnie O’Sullivan “The Rocket” (4), se ha tomado un año sabático, el canadiense Cliff Thorburn (3) retirado en 1996, Steve Davis (3), en activo pero fuera del top16, y Paul Hunter (3), desgraciadamente fallecido en 2006 a escasos días de cumplir 28 años.