Vídeo: Alejandro Valverde se exhibe en el Peyresoude

Alejandro Valverde ganó en la 17ª etapa del Tour de Francia, alcanzando la cima del Peyresourde tras una escapada de 35 kilómetros. Por detrás llegaron Bradley Wiggins y Chris Froome, que sentencian aún más la clasificación general del Tour de Francia. La victoria de Valverde es la segunda española.

Alejandro Valverde se impuso en la 17ª etapa del Tour de Francia, con lo que sumó la segunda victoria española en esta edición, y el británico Bradley Wiggins dejó casi sentenciada la carrera gracias a que su escudero Christopher Froome no le atacó.

El tramo final de la última etapa de alta montaña del Tour de Francia, entre las localidades de Bagnères-de-Luchon y Peyragudes, de 143,5 kilómetros, fue una exhibición de fuerza de Valverde y una muestra de que el gregario de Wiggins parece más fuerte que él.

La conversación de los dos británicos en los tres últimos kilómetros con Froome dejando, por momentos, de rueda a Wiggins serán las imágenes que se recordarán de este Tour 2012, en el que queda para la historia la incógnita de saber si Froome hubiera podido con Wiggins.

A pesar del trabajo durante toda la jornada del equipo Liquigas, poniendo un ritmo vivo en las subidas, el italiano Vincenzo Nibali no solo no dispuso de fuerzas suficientes para atacar, sino que perdió unos segundos respecto a los dos mejores de la carrera.

En el Port de Bales, el único puerto de máxima categoría, fue donde Valverde se quedó en solitario en cabeza, tras liderar una fuga que fraguó en el descenso del puerto de Menté, el primero de la jornada.

Solo el gran día de Valverde propició este segundo triunfo español, ya que por detrás el ritmo de subida fue siempre constante, con el italiano Ivan Basso al frente en la última subida al puerto de Peyragudes, de primera.

A falta de siete kilómetros, comenzaron los ataques atrás, en especial por parte del belga Jurgen Van den Broeck, pero al final fueron Froome y Wiggins quienes pusieron en peligro el triunfo del español, que llegó 19 segundos por delante del dúo británico.

El adiós a los Pirineos tuvo mucha presencia española y junto a Valverde, brillaron Egoi Martínez, Rubén Plaza, Jorge Azanza y, como siempre, Gorka Izaguirre, que también estuvieron en fuga.

Por su parte, Haimar Zubeldia, el mejor español en la general, sintió el cansancio acumulado, no pudo estar con los mejores y pierde el quinto puesto en la general.