Volta ao Algarve plagado de españoles

La trigésimo cuarta edición de la Vuelta al Algarve se disputa con la presencia de ocho equipos Pro Tour y de varios ciclistas españoles asociados a la "Operación Puerto" enrolados en escuadras portuguesas.

La prueba que se disputada en el sur de la geografía lusa no contará en esta ocasión con ningún equipo español, aunque la nómina de participantes incluye al ilustre veterano Erik Zabel (Team Milram), el portugués José Azevedo (Benfica) y el australiano Robbie McEwen (Silence-Lotto), entre otros.

Los españoles Constantino Zaballa (LA-MSS-Póvoa), Francisco Mancebo (Fercase-Rota dos Móveis), Eladio Jiménez (Fercase-Rota dos Móveis) y Ángel Vicioso (LA-MSS-Póvoa) son algunos de los relacionados con la "Operación Puerto" contra el dopaje que estarán a partir de mañana en las carreteras del Algarve al servicio de escuadras lusas.

El italiano Alessandro Petachi no participará en la prueba y no podrá, por tanto, defender el título conquistado la pasada temporada.

El francés Sylvain Chavanel (Cofidis), el belga Gert Steegmans (Quick Step) o el citado Robbie McEwen son algunos de los ciclistas de renombre internacional candidatos a la victoria final, aunque habrá que ver con los días en qué condiciones se presentan en la ronda portuguesa.

La nómina de equipos Pro Tour la completan Astana (Luxemburgo), Cofidis (Francia), Française des Jeux (Francia), Geroslteiner (Alemania), High Road (Alemania), Quick Step (Bélgica), Silence-Lotto (Bélgica) y Team Milram (Itália).

En cuanto al recorrido de la prueba, mañana se inicia la carrera con 164 kilómetros entre las localidades de Albufiera y Faro que discurrirán prácticamente por superficie plana.

La segunda etapa, el jueves, son 189 kilómetros entre Lagoa y Lagos también sin dificultades orográficas, que anteceden a la tercera jornada, viernes, con 207 kilómetros que separan a Vila de Santo Antonio y Loulé.

El sábado, cuarta etapa, la carrera llega casi a la frontera española con los 34 kilómetros contra el reloj individual entre Castro Marim y Tavira, que dará lugar a la última jornada, el domingo, con los 193 kilómetros que separan Vila do Obispo y la meta final de la ciudad de Portimao, en el corazón del Algarve.

La prueba cuenta con ciclistas de prestigio en su nómina de ganadores, como el español Melcho Mauri, que se la adjudicó en 1999, Alex Zuelle (2000) o Floyd Landis (2004).

Otros de los equipos que tomarán parte son el Benfica (Portugal), Cycle Collstrop (Suecia), Mitsubishi-Jartazi (Estonia), PSK-Whirlpool-Author (República Checa), Team Barloworld (Reino Unido) y Topsport Vlaanderen (Bélgica), entre otros.